7 prestaties van Abraham Lincoln die u kunnen verrassen

Lincoln geschiedenis

Abraham Lincoln en zijn prestaties



Wij herinneren Abraham Lincoln , Amerika's zestiende president, als een van de belangrijkste mannen in de geschiedenis van onze natie. Hij wordt gecrediteerd voor het winnen van de burgeroorlog voor het noorden en voor het definitief beëindigen van de slavernij in de Verenigde Staten.

Tegen het einde van Lincoln's presidentschap waren meer dan 600.000 Amerikaanse soldaten omgekomen en werden 4 miljoen voormalige slaven niet langer wettelijk als eigendom beschouwd.



Een groot deel van de vroegere structuur van de Verenigde Staten werd ontwricht of vernietigd. Lincoln had de overtuiging om de oorlog tot een totale overwinning te voeren (ondanks de gruwelijke kosten) en om de slavernij, die generaties lang fel verdedigd was, constitutioneel te beëindigen.



Omdat ik uit Illinois kom, ben ik altijd al gefascineerd geweest door Lincoln. Hij was (en is nog steeds) een fenomeen dat historici nog steeds proberen te begrijpen. We weten dat hij een ongelooflijk leven leidde, gekenmerkt door diepe hoogtepunten en extreme dieptepunten.

Sommigen dachten dat hij bipolair was of eraan leed grote Depressie ​iets dat zijn botte gezichtsuitdrukkingen op zoveel foto's en schilderijen kan hebben verklaard.

prestaties van abraham lincoln
Abraham Lincoln: Geboren, 12 februari 1809 - Gestorven op 15 april 1865

De militaire school die ik bezocht, Glenwood Academy, werd gedeeltelijk opgericht door de zoon van president Lincoln, Robert Todd Lincoln ​Het is waarschijnlijk de reden waarom ik een levenslange nieuwsgierigheid heb gehad naar onze zestiende president.



Als je mijn kantoor zou binnenkomen, zou je een poster van president Lincoln zien. Cliënten knikken vaak met hun hoofd in zijn richting als ze hem passeren als teken van respect. Ik heb daar altijd een kick van gekregen.

Enkele jaren geleden had ik het voorrecht om het Lincoln Museum in Springfield, Illinois, te bezoeken. Voor het geval u het niet weet, Springfield is de hoofdstad van de staat. Het is toevallig ook de stad waar Lincoln woonde terwijl hij van 1844 tot 1861 in het Huis van Afgevaardigden was.

Huis van Abraham Lincoln in Springfield, Illinois
Huis van Abraham Lincoln in Springfield, Illinois

Je kunt nog steeds het huis van Abraham Lincoln in Springfield bezoeken. Het bevindt zich op de hoek van Eighth Street en Jackson Streets en wordt beheerd door de National Parks Service. Velen weten dit niet, maar dit was het enige huis dat president Lincoln ooit verschuldigd was.



Maar ik dwaal af.

Bij het doorbladeren van de geschiedenisboeken, biografieën en andere beschikbare informatie over Lincoln, kon ik niet anders dan veel van zijn prestaties opmerken. En hoewel de meeste van hen bekend zijn, zijn er nogal wat die dat niet zijn.

Naast de burgeroorlog en de afschaffing, die van fundamenteel belang waren voor de latere Amerikaanse geschiedenis, richtte Lincoln een aantal duurzame instellingen op die de aard van de regering en de samenleving veranderden.

Hier zijn zeven minder bekende prestaties van Abraham Lincoln die een diepe impact hebben gehad op de Amerikaanse samenleving en die u misschien zullen verrassen.

Lincoln Mt. Rushmore
Lincoln's gezicht op Mt. Rushmore

1. Opening van Settlement of the West door Homesteading

In 1861 trokken de afgescheiden staten van het Zuiden, die zich bezighielden met hun nieuwe Zuidelijke regering, hun vertegenwoordigers uit het Congres terug. Bij het ontbreken van dit blok van stemmen, hebben Lincoln en de Republikeinen lang vastgelopen wetten aangenomen die van aanzienlijk belang zijn.

Een van die wetten was de Homestead Acts, die een klein stuk federaal land in het westen gratis aan kolonisten geven, op voorwaarde dat ze wonen en het land ontwikkelen. Alle soldaten behalve de Zuidelijke soldaten waren van toepassing. Dit gratis stuk land was bedoeld als steunpunt voor de rijkdom van arme Amerikanen.

Met de Homestead Acts startte Lincoln met de overdracht van 10% van het Amerikaanse land (destijds) naar particulier eigendom. Deze wetten en daaropvolgende wetten die in zijn vorm werden aangenomen, verdeelden 420.000 vierkante mijlen in 1,6 miljoen boerderijen. Homesteading in Amerika was in de jaren zeventig voorbij, maar het had een blijvende impact als de eerste golf van blanke nederzettingen in het Westen.

2. Toestemming geven voor de eerste spoorweg die de kust van de Atlantische Oceaan en de Stille Oceaan met elkaar verbindt

Een andere wet die werd aangenomen in afwezigheid van de zuidelijke delegatie waren de Pacific Railroad Acts, die een transcontinentale spoorlijn autoriseerden die Californië met het oosten verbindt. De spoorwegen verkortten de reistijden drastisch, waardoor het Westen aan het eind van de negentiende eeuw werd opengesteld voor de massale migratie van miljoenen.

De regering, met haar beperkte geld gereserveerd voor de oorlog, kon het zich niet veroorloven dit kolossale infrastructuurproject te ondernemen. Dus het Congres besteedde het werk uit: de overheid kende landrechten toe aan particuliere bedrijven, die de bedrijven vervolgens verkochten aan externe ontwikkelaars, die vervolgens de engineering en aanleg van de spoorwegen financierden.

Op deze manier verwierven de spoorwegmaatschappijen enorme fortuinen en politieke macht, en de regering veranderde stukken leeg land in een spoorweg door heel Amerika.

De eerste Railroad Act werd aangenomen in 1862 en de transcontinentale spoorweg eindigde in 1869 (lang na de dood van Lincoln in 1865). Lincoln koos persoonlijk het startpunt van de spoorweg in het oosten - Council Bluffs, Iowa, aan de overkant van de rivier van Omaha - als een politiek bot voor de presidentiële steun van de caucus in Iowa.

3. Beginnen met de Land Grant Colleges

Landtoelage-hogescholen, waaronder de meeste Amerikaanse openbare universiteiten, werden opgericht door de Morill Acts en in 1862 door Abraham Lincoln ondertekend. De wet specificeerde dat openbare universiteiten in de Verenigde Staten een eerste schenking van federaal land konden krijgen. Dit gaf jonge universiteiten land om hun scholen te bouwen; het gaf hun ook genoeg land om te verkopen, om geld te verschaffen voor de bouw van hun gebouwen en bibliotheken.

Het principe van de Morill Acts was vergelijkbaar met de Homestead and Railroad Acts: openbare gronden overdragen aan particuliere handen om ontwikkeling te stimuleren en welvaart te vergroten. Het is interessant dat Lincoln zoveel openbare eigendommen heeft geprivatiseerd, terwijl hij ook zoveel privébezit teniet heeft gedaan (door de slavernij af te schaffen).

Het standbeeld bij Richmond National Battlefield
Het standbeeld op Richmond National Battlefield weerspiegelt de erfenis van Lincoln. Krediet: National Parks Service

4. Het munten van de Amerikaanse dollar

'De almachtige dollar', die de meeste Amerikaanse instellingen, werd voor het eerst gedrukt onder Abraham Lincoln in 1863. De munteenheid van de Amerikaanse bankbiljetten, ontworpen om de burgeroorlog te financieren, is de directe voorloper van de huidige dollar.

Hoe verbazingwekkend het vandaag ook mag lijken, voordat Lincoln begon met het drukken van de dollar, was er geen federale valuta in Amerika. Talloze lokale valuta werden uitgegeven door banken; in principe kon u uw geld voor edelmetalen laten aflossen bij de specifieke bank waar het werd uitgegeven. Andrew Jackson had dit stadium bereikt toen hij 30 jaar eerder in populistische woede het handvest van de nationale bank introk.

De oorlog heeft de dollar verdiend. Lincoln realiseerde zich dat lenen van banken inefficiënt en onvoldoende was om het leger van de Unie te financieren. Door haar eigen rekeningen te drukken, zou de overheid onbeperkt toegang kunnen krijgen tot geld tegen een gunstig tarief. Met de uitvinding van de dollar luidde Lincoln het moderne tijdperk in waarin de overheid geld van zichzelf leende.

Er zijn enkele veranderingen in de dollar opgetreden - zoals de oprichting van de Federal Reserve Bank in 1913 en de verwijdering van Richard Nixon van de dollar van de goudstandaard in 1971. Maar de federale Amerikaanse valuta die door Lincoln is gestart, blijft een van de sterkste valuta's ter wereld, en wordt over de hele wereld graag als waardevolle aanbesteding aanvaard.

5. Het innen van de eerste inkomstenbelasting en het oprichten van de IRS

Onder druk van oorlog om geld in te zamelen, onderzocht Lincoln zijn opties onder de grondwet en creëerde in 1861 de allereerste inkomstenbelasting van Amerika. Tot nu toe werd Amerika gefinancierd door middel van tarieven, obligaties en andere belastingen.

Dit allereerste inkomstenbelastingtarief was een vlaktaks van 3% op alle inkomsten van meer dan $ 600. Dit werd al snel veranderd in een progressieve schaal waarbij de burgers, op basis van het inkomensniveau, ofwel 5%, 3% of helemaal geen geld betaalden. De inkomstenbelasting van Lincoln begon ook met het inhouden van belastingen op het loon van de werknemer.

Belastingen zonder inning en handhaving leveren geen inkomsten op, dus heeft Lincoln ook het Office of the Commissioner of Internal Revenue opgericht, dat de legendarische IRS werd. De inkomstenbelasting heeft voortleefd als het belangrijkste middel om de federale overheid te financieren.

Wat interessant is, is dat meneer Lincoln op 15 april om 7.22 uur stierf. Zoals u wellicht weet, is 15 april toevallig de officiële deadline voor het indienen van federale belastingen.

Lincoln vijf dollarbiljet gezicht
Lincoln startte de Amerikaanse geheime dienst

6. Beginnen met de geheime dienst

In een van zijn laatste handelingen als president, op dezelfde dag dat hij door zijn huurmoordenaar zou worden neergeslagen, richtte Abraham Lincoln een andere duurzame overheidsinstelling op: de Amerikaanse geheime dienst.

Dit lijkt misschien een ironische timing, aangezien lijfwachten van de geheime dienst de aanval van John Wilkes Booth mogelijk hebben voorkomen. De door Lincoln opgerichte geheime dienst was echter niet toegewijd aan de bescherming van de president, maar aan het bestrijden van valsemunterij.

Vals geld was een prominent probleem in de 19de-eeuwse financiën; nepgeld verzwakte de integriteit van de valuta en veroorzaakte inflatie. De geheime dienst kreeg de opdracht om mensen op te sporen en te arresteren die illegaal geld drukten. Hoewel de geheime dienst tegenwoordig vooral bekend staat als de instantie die is aangewezen om de president te beschermen, blijft ze haar oorspronkelijke functie vervullen om vervalsers te verijdelen.

7. Instelling van de eerste officiële Thanksgiving-dag

Thanksgiving wordt al lang gevierd in Amerika - de pelgrims hielden het eerste dergelijke feest lang voor de Amerikaanse revolutie. Tegen Lincoln's tijd was de feestdag meer dan 200 jaar oud. Wat een informele feestdag was geweest, werd echter door Abraham Lincoln omgevormd tot een gestandaardiseerde, officieel erkende nationale feestdag.

November 1863 was de eerste officiële Thanksgiving-dag; Lincoln riep uit dat de laatste donderdag van november voortaan de officiële datum van de feestdag zou moeten zijn. (Veel later veranderde FDR Thanksgiving in de op een na laatste donderdag van de maand, waardoor er meer ruimte was voor Kerstmis.) Thanksgiving blijft natuurlijk een van Amerika's meest geliefde en meest gevierde feestdagen.

Van openbare universiteiten tot dollarbiljetten tot de IRS, de daden van het presidentschap van Abraham Lincoln vormen de weg voor het moderne Amerika en zullen onze geschiedenis in de toekomst blijven beïnvloeden.

Lincoln citaat
Lincoln-citaat over karakter

Dingen samenvatten

Abraham Lincoln had een grote invloed op de geschiedenis. Tegenwoordig worden veel van zijn prestaties nog steeds beoordeeld door geleerden. Niet zo lang geleden las ik een fascinerende boek gebeld: Team of Rivals: The Political Genius of Abraham Lincoln

wat een leeuwman wil in bed

Pagina na pagina merkte ik dat ik gefascineerd raakte door Lincoln's intellect. Bovendien ontdekte ik dat meneer Lincoln niet precies overeenkwam met wat we in de Amerikaanse overlevering horen. De man had zijn gebreken. Hij kon ook meedogenloos zijn.

Ik hoop dat je dit profiel van een groot man in de Amerikaanse geschiedenis informatief vond. Deel het met anderen op Facebook! Bedankt voor het langskomen bij Men’s Culture!

Referenties:

Nationale Parkendienst. Abraham Lincoln Memorial (2017).

Lincoln Museum, Springfield, Illinois (2017)